Illustratie Vrijwillige bijzitter kieslokaal
© Peter Goes
 Dossier: Verkiezingen 2024

Op 9 juni trekken we, gewapend met een oproepingsbrief, massaal richting het stembureau. ‘Een hoogdag van de democratie’, vindt vrijwillige voorzitter Jef*. Hij ziet er met plezier op toe dat het stemmen vlot verloopt.

Lies Van der Auwera

De gemiddelde burger slaakt een diepe zucht als een oproep om ‘te gaan zitten’ in de bus valt. Zo niet voor Jef. Hij meldde zich jaren geleden vrijwillig aan op het gemeentehuis. ‘En daar waren ze best verrast, want meestal vinden ze geen volk.’

‘Als voorzitter ben ik ’s morgens om zeven uur aanwezig in het stemlokaal. De opstart van de dag is meestal vrij stressvol. Het kieslokaal opent om acht uur, vaak staat al een rij mensen aan te schuiven. Intussen moet ik toezien dat mijn bijzitters op tijd zijn en de eed afleggen. Pas dan mag ik de computers opstarten. En die zijn oud, ingewikkeld en traag.’

Smoezen

‘Bijzitters selecteren? Daar heb ik zo mijn methode voor. Bij de vorige verkiezingen gaf de gemeente ons een lijst met namen van mogelijke bijzitters. Enkele weken voordien ga ik aanbellen bij een aantal mensen thuis. Zo heb ik de ochtend van verkiezingsdag een gemotiveerd groepje en vermijd ik lange gezichten en slappe smoezen.’

‘Soms vallen mensen hier recht uit het café binnen.’

‘Tijdens mijn huisbezoekjes krijg ik uiteraard ook uitvluchten te horen. Een dame beweerde zo dat ze moest passen op de kinderen van haar zus, die zangeres is. Die was immers op tournee. Maar wie komt er de dag van de verkiezingen in mijn stemlokaal binnengewandeld? Die zangeres!’

Trillende handen

‘Onder de vroege vogels zie je meestal wel wat vissers, die graag na het stemmen hun lijn gaan uitwerpen. Of mensen met andere plannen voor de dag, die er gauw vanaf willen zijn. Soms zie ik hier ook mensen binnenvallen die recht uit het café komen en niet al te nuchter zijn. Veel mensen zijn ook zenuwachtig. Oudere dames staan te trillen met hun brief in hun handen. Die angst van Ik móét gaan stemmen want anders … zit er goed in. Mijn taak is dan om het ijs te breken en hen op het gemak te stellen.’

Pralines

‘De sfeer erin houden is belangrijk. De bijzitters krijgen broodjes en soep, maar daar voeg ik graag nog wat aan toe. Zo nam ik al een doos pralines mee. Op momenten dat de rij wachtenden begint te zuchten, kan ik eens langsgaan met die doos. Sfeer verzekerd.’

‘Ik nam ook al een keer mijn eigen koelkast mee, met een flesje cava erin dat we kunnen laten knallen op het einde van de dag. En mijn eigen stoelen nam ik ook al mee. Zo zitten mijn bijzitters tenminste wat aangenaam in plaats van op zo’n harde stoel van de gemeente. Niet dat ik zelf tijd heb om te gaan zitten, ik loop de hele dag rond.’

‘Verkiezingsdagen zijn voor mij echte ontmoetingsdagen.’

Afgezakte broek

‘Amokmakers heb ik nog niet gezien in mijn stemlokaal. De sfeer is altijd goed. Wel herinner ik me de passage van een bekende zanger in ons lokaal. Toen hij in het stemhokje stond, zagen we plots zijn broek tot op zijn enkels zakken. Om te lachen natuurlijk. Met opgetrokken broek en grote grijns kwam hij weer uit het hokje.’

‘Doorgaans is het vollen bak in ons lokaal tot 13 uur, nadien valt het wat stil, op wat scoutsleiding na hun vergadering na. De deur sluit om 15 uur. Wat ik heerlijk vind aan zo’n verkiezingsdag? Hier passeert werkelijk de hele gemeente. Ik ben altijd heel betrokken geweest en ken heel veel mensen. Verkiezingsdagen zijn echte ontmoetingsdagen voor mij.’  

*Jef is een schuilnaam

Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

 

Neem je plek in

In 2024 gaat de helft van de wereldbevolking naar de stembus. Het gevoel van ongenoegen, of, erger nog, het complete gebrek aan interesse waarmee...
   20 juni 2024

Lessen uit een verkiezingsdag

De Belgen hebben gestemd. Afgelopen 9 juni waren er regionale, federale en Europese verkiezingen. De kans is groot dat u en ik beiden in het...
   14 juni 2024

Tienduizenden patiënten vanaf juli zonder nodige medicatie

Het Deense farmabedrijf Lundbeck haalt onverwacht twee essentiële geneesmiddelen van de Belgische markt. Daardoor dreigen tienduizenden patiënten...
   12 juni 2024

De stem van tachtigplussers

Op 9 juni brengen ook 650.000 tachtigplussers hun stem uit. Leefbare pensioenen en een comfortabele oude dag, hoe denken ouderen daar zelf over?
   07 juni 2024