volwassen vrouwen leren fietsen
Archiefbeeld © ID/ Frederiek Vande Velde

In de schoot van de Fietsbieb Oostende zag Free Wielie onlangs het levenslicht. Daarmee breidt het aanbod uit van fietsen voor kinderen naar volwassenen. Het is zo de tweede plaats waar beweging.net ook volwassenen bedient met huurfietsen tegen schappelijke prijzen, na een proefproject in Menen.

Nils De Neubourg
 08 november 2023

De Fietsbieb is intussen een vaste waarde geworden in heel wat gemeentes. Onlangs opende in de Brusselse gemeente Schaarbeek zelfs de honderdste Fietsbieb. Daar kunnen kinderen goedkoop fietsen ontlenen en kosteloos omwisselen eens ze die ontgroeid zijn. Maar terwijl de Fietsbieb expliciet openstaat voor alle kinderen, focust Free Wielie in de eerste plaats op kwetsbare volwassenen.

‘We ontvingen in Oostende daarvoor heel wat vragen’, zegt Anuschka Dildick, maatschappelijk innovator bij beweging.net. ‘Mensen kloppen bij de vrijwilligers van Free Wielie aan nadat ze zijn doorverwezen door sociale organisatie. Nieuwkomers tonen bijvoorbeeld heel wat interesse. Tijdens de eerste twee openingsdagen kwamen er verschillende leerlingen uit een OKAN-klas over de vloer (OKAN staat voor Onthaalklassen Anderstalige Nieuwkomers, red.). In veel gevallen moeten ze nog leren fietsen, maar ook daarvoor hebben ze een fiets nodig.’

Samen naar school

Met de uitbreiding kan voortaan heel het gezin bediend worden, vertelt Dildick enthousiast. ‘Voorheen kwamen ouders langs met hun kinderen. De kinderen werden met hun kinderfiets mobiel, maar de ouders bleven achter. Dankzij Free Wielie kunnen ze nu wel bijvoorbeeld samen naar school fietsen.’

In sommige gevallen is een huurfiets zelfs een noodzaak, geeft Lieven Van Belle, directeur maatschappelijke innovatie bij beweging.net aan. ‘Sommige kwetsbare mensen hebben bijvoorbeeld een fiets nodig om op sollicitatiegesprekken te geraken. Die vinden ze dan niet bij reguliere fietsverhuurders.’ Met die laatste wil beweging.net nadrukkelijk geen concurrentie aangaan. ‘Free Wielie blijft een tijdelijke oplossing voor kwetsbare mensen. We vragen daarom twee euro per maand, en een waarborg van twintig euro. Zodra de draagkracht er is, hebben volwassenen ons niet meer nodig om een fiets te bemachtigen.’

Oostende volgt zo het eerder en succesvol Free Wielie-proefproject in Menen. ‘Daar hebben we het concept kunnen verfijnen’, zegt Van Belle. ‘We hebben er ook geleerd wat de concrete opstart- en werkingskosten zijn.’ De vlotte opstart in Oostende toont volgens de directeur aan dat er dus een pakket klaarligt waar bestaande gemeentes of sociale partners of organisaties makkelijk mee van start kunnen gaan. ‘Zeker omdat de kosten ook nog heel goed meevallen.’

Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

Parochiezalen dreigen te verdwijnen ‘Nefast voor...

200 dorpen in Vlaanderen dreigen hun dorps- en parochiezalen te verliezen. Dat blijkt uit een bevraging van de Landelijke Gilden. ‘Heel wat...
   17 mei 2024

RENO Dender 24 in het hart van de stad van Daens

Aalst noemen we niet voor niets de bakermat van sociaal Vlaanderen. Daar stonden illustere figuren als priester Daens garant voor. De laatste jaren...
 Oost-Vlaanderen  15 mei 2024

Bewegingspunten waarderen vrijwilligerswerk met een...

Voor de vrijwilligers van beweging.net is de periode rond Hemelvaart een periode van actie. Zo deelden ze in Brakel, Maarkedal en Ronse opnieuw...
 Oost-Vlaanderen  15 mei 2024

Een basisschool in elk dorp?

In 21 procent van alle West-Vlaamse basisscholen (vestigingsplaatsen) zaten vorig schooljaar minder dan 100 leerlingen. Deze dorpsschooltjes dreigen...
 West-Vlaanderen  13 mei 2024