Een brandende sigaret ligt te smeulen op de bovenkant van een balustrade.
Ex-roker Karel na de rookstopcursus: 'Wie echt wil stoppen, heeft handvaten nodig om vol te houden.’ // © Andres Siimon (Unsplash)

‘Uiteraard weet ik dat roken ongezond is, dat weten alle rokers trouwens. Maar dat inzicht volstaat niet om definitief de sigaret uit je leven te bannen.’ Na een aantal mislukte rookstoppogingen startte Karel uit Eeklo begin dit jaar met een rookstopcursus, georganiseerd door CM Gezonde Buurt, verschillende mutualiteiten en stad Eeklo. Sindsdien is de rook om zijn hoofd letterlijk verdwenen.

Goed nieuws: het aantal rokers daalt jaar na jaar. Uit cijfers van Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) blijkt dat het tabaksgebruik in België sinds 2010 met bijna 10 % is gedaald. De cijfers evolueren dus in de goede richting. Maar volgens de Preventiebarometer Tabak 2022 van gezondheidsinstituut Sciensano steekt nog altijd één op de zeven Vlamingen van 18 en ouder regelmatig een sigaret op.

Tot voor kort was Karel een van hen. ‘Zoals zovelen ben ik tijdens mijn studententijd beginnen roken. Soms wat meer, soms wat minder. Ik durf wel te zeggen dat ik nooit een kettingroker ben geweest. Op het einde stak ik zo’n twaalf sigaretten per dag op.’

Afscheid van een ongezonde vriend

‘De voorbije dertig jaar heb ik meer dan eens geprobeerd om te stoppen. Maar die pogingen waren niet altijd even ernstig. Ik deed het ook nooit met begeleiding. Gewoon van de ene op de andere dag stoppen, maar – weet ik nu – dat is niet de beste manier. Toen ik onlangs vijftig werd, vond ik het welletjes en nam me voor om hulp te zoeken zodat ik de sigaret voor altijd kon doven.’

Tijdens zijn zoektocht naar haalbare hulp, botste Karel op een rookstoptraject dat CM Gezonde Buurt samen met stad Eeklo organiseerde. ‘De infoavond vooraf gaf me goesting om met roken te stoppen. Al had ik ook enige reserves. Het voelde ook alsof ik een goede vriend aan de deur ging zetten.’

Hetzelfde schuitje

Er volgden acht groepssessies waarin heel wat aan bod kwam. ‘Een tabakoloog legt onder andere uit waarom mensen roken, wat de voordelen zijn van stoppen, hoe een verslaving psychologisch werkt ... Doorheen de begeleiding krijg je goede voorbeelden van hoe je omgaat met ontwenningsverschijnselen of hoe je een rookstopplan opmaakt.’

‘Maar minstens even belangrijk is het groepsaspect van zo’n traject. Je deelt je ervaringen, zowel goede als slechte. Weten dat de mensen in je groep in hetzelfde schuitje zitten, schept grote solidariteit én het werkt motiverend.’

Het belang van supporters

Sinds zijn rookstoptraject heeft Karel geen sigaret meer aangeraakt. ‘Ik voel hoe de zin in een sigaret geleidelijk aan vermindert. Al moet ik alert blijven voor risico-situaties. Zo is een terrasje doen met rokende vrienden potentieel gevaarlijk. Het blijft opletten geblazen, de gewoonte van een sigaret op te steken was er goed ingesleten.’

Extra voordeel voor Karel, hij heeft een schare supporters die hem steunen. ‘Ja, mijn partner, mijn familie, mijn vrienden ... zijn heel belangrijk hierin. Dat is ook een tip die we kregen: omring je met mensen die je steunen en aanmoedigen. En dat is bij mij zeker het geval.’

‘Wie echt wil stoppen, heeft handvaten nodig om vol te houden’, benadrukt Karel. ‘Gemakkelijk wordt het nooit. Maar door bepaalde rookstopmiddelen en strategieën te gebruiken, wordt het wel haalbaar.’

‘Of er een kans is dat ik herval? Ik doe niet aan kansberekening. In mijn hoofd ben ik voor de rest van mijn leven rookvrij. Trouwens, ik ben opnieuw beginnen sporten. Een sigaret past niet in mijn trainingsschema.’

Tekst Davy D'Halluin

Stoppen met roken?

Probeerde je al meermaals te stoppen met roken, maar lukt het niet? CM-leden kunnen rekenen op een terugbetaling voor diverse rookstopmiddelen. Alle info op cm.be.

Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

Tienduizenden patiënten vanaf juli zonder nodige medicatie

Het Deense farmabedrijf Lundbeck haalt onverwacht twee essentiële geneesmiddelen van de Belgische markt. Daardoor dreigen tienduizenden patiënten...
   12 juni 2024

Kun je als patiënt in ziekenwagen zelf het ziekenhuis...

Wie door een medisch noodgeval met spoed naar het ziekenhuis wordt vervoerd, lijkt doorgaans geen zeg te hebben in welk ziekenhuis hij terechtkomt....
   11 juni 2024

Ambitie en hervormingsijver laten heel wat werven achter

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) toonde veel ambitie. Maatschappelijke gezondheidsdoelstellingen moesten leidinggevend...
   06 juni 2024

Het grote Visie-regeringsrapport

Op welke cruciale beleidsdomeinen boekten ministers van de de Vlaamse en federale regering concrete sociale vooruitgang? Waar schoten ze tekort? En...
   06 juni 2024