Dokter zit naast zieke patiënt in bed en leest een boek
© Illustratie Peter Goes

‘Hoe voelt u zich vandaag?’ Dat moet de zin zijn die Tim* het vaakst uitspreekt tijdens een werkdag. De opgewekte thuisverpleger zoeft dag in, dag uit gezwind van het ene adres naar het volgende om zorgbehoevenden in de warmte van hun eigen huis te helpen. ‘Zelfs na jaren dienst grijpt het mij nog steeds aan met hoeveel problemen sommigen worstelen.’ 

Dominic Zehnder
 23 februari 2024

Wie thuis verzorgd wordt, leeft langer, poneert thuisverpleger – pardon, polyvalent zorgverlener – Tim. Al nuanceert hij onmiddellijk. ‘Natuurlijk is een zorginstelling de ideale omgeving voor zorgbehoevenden, maar als de patiënt of zijn familie daar niet voor te vinden zijn, is dit een waardevolle dienst die je hun kunt bieden. Wie thuis wil blijven tot de laatste snik heeft alle baat bij thuisverzorging en haalt er meer levenskwaliteit uit. Je merkt dat ook aan onze oudste patiënten, die halen er echt genot uit om in het huis waar ze al heel hun leven wonen, verzorgd te worden.’

‘Lang niet al mijn patiënten zijn hoogbejaard of palliatief’, vult de zorgverlener aan. ‘Momenteel is de jongste patiënt op mijn ronde begin veertig. De meeste patiënten weten onze diensten zeer te appreciëren. Zij uiten dat vaak door gastvrij te zijn. Dat is voor mij als zorgverlener telkens weer een ongelofelijke opkikker. Heel vaak bieden mensen mij ’s middags boterhammen aan of ze denken aan een kleine attentie rond de feestdagen. Vooral mensen met buitenlandse roots tonen hun dankbaarheid door mij vol te proppen met koekjes en andere lekkernijen. Gelukkig zet ik voldoende stappen per dag om dat te compenseren.’ (lacht)

 ‘Bij sommigen zie je het behangpapier afbladeren door vocht en schimmel of terf je een puinhoop aan’
Thuisverpleger Tim

Onderdoor

Een goede thuisverpleger, dat is volgens Tim iemand met een engelengeduld die stevig in de schoenen staat. ‘Wij komen bij mensen thuis, maar doorgaans niet op het beste moment in hun leven. Bij sommigen zie je het behangpapier afbladeren door vocht en schimmel of tref je een puinhoop aan. Dat los je niet op een paar minuten op. Het is in sommige gevallen ook onbegonnen werk. En toch moet je vol goede moed met de kraan open blijven dweilen. Het is belangrijk dat je de ellende van je kunt afzetten. Ik heb al collega’s eronderdoor zien gaan omdat ze mensen intensiever verzorgden dan strik gevraagd en zelfs op vrije momenten begonnen in te springen.’

Onlangs overkwam het Tim dat hij het verlies van een patiënt moeilijk kon verwerken. ‘Een man die ik al ruim zes jaar verzorgde, overleed. Hij was een vaste waarde voor me. We wisten veel over elkaars leven, dus toen ik hem ’s ochtends dood aantrof in bed, hakte dat er wel in. (stilte) Maar op dat moment moet je gewoon doorgaan en zien wat je kunt betekenen voor zijn nabestaanden. Dat is ook een manier om het wat af te sluiten.’

‘Een babbel bij een koffie kan soms wonderen doen’
Thuisverpleger Tim

Tijd is goud waard

Tim levert niet alleen de broodnodige fysieke zorg. ‘Er zit ook een psychosociaal en administratief deel aan. Dat kun je vergelijken met een welzijnscontrole. We gaan dus ook na hoe iemand zich mentaal voelt. Bij mensen die in budgetbeheer zitten of administratieve moeilijkheden ervaren vormen wij een schakel tussen hen en de ondersteunende diensten.’

Voor die taken wordt genoeg tijd begroot. ‘Wij hebben het geluk dat wij voldoende tijd kunnen nemen om echt te luisteren naar de noden en zorgen van onze patiënten en dat wij ook even een babbel kunnen doen. Je zou ervan schrikken hoeveel mensen eenzaam zijn. Dan kan een babbel bij een kopje koffie tijdens mijn bezoek al wonderen doen. Bovendien gaat heel het zorgpakket ook vlotter wanneer je de tijd kunt nemen om even te luisteren naar de patiënt. Dat versterkt de vertrouwensband en komt zowel de zorgverlener als de patiënt ten goede. Maar ik besef dat ik daar­mee in een luxepositie zit
en dat zeker niet bij elke zorginstelling of zorgdienst daar de nodige middelen en personeel voor zijn.’

* Tim is een schuilnaam.

Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

De top 3 zorg en gezondheid voor de Vlaming

Visie vroeg duizend Vlamingen hoe ze denken over verschillende maatschappelijk hete hangijzers. Op vlak van zorg en gezondheid spreekt de...
   17 mei 2024

'Mens en planeet staan onder immense druk'

‘Wie geeft mensen een stem?’. Op Rerum Novarum uit CM-voorzitter Luc Van Gorp zijn bezorgdheid over de grote druk waaronder mens en planeet staan....
   09 mei 2024

Toontjeshuis geeft jongvolwassenen met beperking een thuis

‘Wie zorgt voor onze zoon of dochter als wij er niet meer zijn?’ Een vraag die vele ouders van kinderen met een beperking zich stellen....
 Oost-Vlaanderen  06 mei 2024

Ziekenhuizen schenden regels ereloonsupplementen voor scans

Ziekenhuizen mogen sinds december geen ereloonsupplementen meer aanrekenen voor medische scans die tijdens de kantooruren genomen worden. Buiten die...
   23 april 2024