Illustratie van een man die een andere man helpt bij het sporten.
© Peter Goes

‘Personal training moet in eerste instantie het zelfvertrouwen een boost geven door te bewegen. Het leert je om je lichaam te aanvaarden hoe het is.’ Zo vat personal trainer Sam* zijn beroep samen. ‘De helft van mijn werk is mensen realistische doelen laten stellen en het nut te laten inzien van bewegen. Mensen mogen niet enkel focussen op de cijfertjes op de weegschaal of het beeld dat ze in de spiegel zien.’

Dominic Zehnder
 02 december 2021

De gemiddelde klant van Sam komt uit de middenklasse en hoger, zoals CEO’s, notarissen en zaakvoerders uit de horeca. ‘Dat durft dan wel eens te botsen, want dat zijn vaak sterke persoonlijkheden. Zij zijn het niet altijd gewoon om een neen te krijgen. Ik probeer wel iedereen duidelijk te maken dat het niet de bedoeling is om hen af te breken maar om hen iets bij te brengen.’

Het diverse cliënteel van Sam verandert ook voortdurend. ‘Het is niet mijn doel om iemand vier à vijf jaar aan een stuk te begeleiden, tenzij dat dat de wens van die persoon is. Ik heb een aantal klanten die naar hier komen om een uur hun gedachten te verzetten, zonder dat ze zelf willen nadenken. Maar je hebt er ook anderen die heel veel willen bijleren en aan wie je je visie kunt meegeven over gezondheid in het algemeen.’

Financiële drempel

Sam vertelt dat meer en meer mensen hun weg vinden naar de personal trainer. ‘Vorig jaar zagen we een grote toestroom van verpleegkundigen die door de pandemie meer in hun gezondheid wilden investeren. Helaas is de financiële drempel nog te hoog om iedereen die het nodig heeft te kunnen bereiken. Nochtans zou dat veel letsels en ziektes kunnen voorkomen.’

‘Er zit een grote grijze zone tussen personal training en kinesitherapie. Ik werk bijvoorbeeld ook met heel wat pijnpatiënten, zoals mensen met rugklachten. Hen leer ik vaak opnieuw bewegen en wat de impact van beweging op hun pijn is. Het grote verschil met de kinesist is dat je daar ook op tafel gaat liggen, waarbij ze de spieren loswerken wanneer je er te veel last van hebt. Ik focus vooral om de persoon zelf in beweging en aan het werk te krijgen.’

Kennis is macht

Bij een personal trainer denkt iedereen aan een gespierde adonis. ‘Mensen denken altijd dat een personal trainer iemand met het perfecte lichaam is. Een soort Griekse god. Ik ben daar absoluut geen voorbeeld van. Ik ben sportief, lang en mager, maar ik ben geen afgetrainde spierbundel. Een personal trainer wordt niet gekenmerkt door zijn lichaam maar vooral door zijn kennis.’

Personal trainers hebben geen diploma nodig, waardoor het soms moeilijk is om het kaf van het koren te scheiden. ‘Het is geen beschermd beroep, wat maakt dat er wel wat misloopt. (zucht) Veel trainers zijn bijvoorbeeld helemaal niet op de hoogte van het effect van beweging, vooral bij mensen die herstellen van letsels en trauma’s. Net die groep wordt steeds groter, dus wordt ook die kennis steeds belangrijker in ons vak.’

(On)gezonde gewoontes

Door onze levensgewoontes hoeft Sam de komende jaren alvast niet voor zijn baan te vrezen. ‘Veel mensen hebben tegenwoordig een zittende job. Laat dat net een van de grootste oorzaken van rug- en nekklachten zijn. Zitten is op zich niet per se slecht, maar lang in dezelfde positie zitten is dat wel. Het is heel belangrijk om voortdurend van houding te veranderen. Wanneer ik thuiskom van mijn werk durf ik wel eens op de grond te gaan zitten in plaats van in de zetel. Dat beveel ik iedereen aan. Ga even platliggen, wandel wat rond, maar altijd in dezelfde gehoekte houding zitten is nefast.’

Hoewel hij als personal trainer altijd op zijn vorm moet letten, heeft ook Sam af en toe een dag waarbij hij met een zak chips in de zetel belandt. ‘Het merendeel van de tijd ben je echt bezig met wat je eet, drinkt en doet. Zelfs wanneer ik moe ben in mijn vrije tijd is er toch ergens dat besef dat ik voldoende moet bewegen en enkele uren naar buiten moet om actief bezig te zijn. Daarna kan ik nog altijd eens een avond hebben waarbij ik in mijn zetel beland met een zak chips. Zolang die dagen de uitzondering en niet de regel zijn, is dat ook geen probleem.’ 

*Sam is een schuilnaam

Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

‘Je deelt lief en leed met je patiënten’

‘Hoe voelt u zich vandaag?’ Dat moet de zin zijn die Tim* het vaakst uitspreekt tijdens een werkdag. De opgewekte thuisverpleger zoeft dag in, dag...
   23 februari 2024

Helpt een yogasessie op het werk tegen een burn-out?

Nieuwe studies tonen aan dat initiatieven op het werk om het mentaal welzijn van individuele werknemers te verhogen geen aantoonbaar effect hebben....
   05 februari 2024

‘Blij dat gij in mijn team zit’: Het belang van collega’s

Een kleine attentie, een luisterend oor, grapjes hier en lolletjes daar … Goede collega’s komen in allerlei vormen en kunnen de sfeer op het werk...
   01 februari 2024

‘Zeg mij een café en ik ken de weg’

Ouderlingen, clochards, snobs, gentlemen en losbollen. Dat is het clientèle dat taxichauffeur Marc* met veel liefde van hot naar her brengt. Het...
   22 december 2023