© Belga - archiefbeeld 1997

niet waar v1De Belgische wet is streng als het over collectieve ontslagen gaat, maar biedt in vergelijking met de OESO-landen niet meer dan een gemiddelde bescherming voor individuele ontslagen.

Simon Bellens

België heet bol te staan van beschermingsregels tegen ontslag. ‘Naast de opzegtermijnen en -vergoeding is er onder meer ook een bescherming tegen discriminatie, tegen ontslag gelinkt aan het gebruikmaken van thematische verloven en wegens het maken van opmerkingen in het kader van de procedure voor het arbeidsreglement’, waarschuwden verschillende HR-professionals onlangs nog in De Tijd voor ‘een wildgroei aan ontslagbeschermingen’. Maar klopt dat beeld van een ongebreidelde ontslagbescherming wel?

De laatste OESO-cijfers (2019) over hoe sterk werknemers beschermd worden tegen ontslag plaatsen België pal op het OESO-gemiddelde. ‘België heeft een relatief soepel systeem als het gaat over individuele ontslagen’, legt specialist arbeidsrecht Piet Van den Bergh uit. ‘Bij ons kan een werkgever iemand met een contract van onbepaalde duur eigenlijk op elk moment ontslaan. In Nederland moet je een individueel ontslag eerst met een geldige reden laten toetsen bij een rechter of administratieve overheid zoals de RVA.’

Anders is het in geval van collectief ontslag, daar scoort de Belgische bescherming het hoogst van alle OESO-landen. Sinds de sluiting van Renault-Vilvoorde in 1997 moeten werkgevers onderhandelen met de vakbonden over het ontslagpakket en eventuele alternatieven. ‘Zo wordt een eenzijdige beslissing met een gigantische maatschappelijke impact naar het sociaal overleg gebracht.’

‘Door de bank genomen heeft het ontslagrecht een relatief goed evenwicht bereikt in België’, besluit Van den Bergh, al is er hier en daar nog werk aan de winkel. ‘Het is ongelukkig dat werkgevers een ontslag binnen de zes maanden niet moeten motiveren. Net startende werknemers verdienen een uitleg om zichzelf te verbeteren als het niet lukt. Maar een te streng ontslagrecht heeft ook perverse effecten. Het verhoogt de drempel om contracten van onbepaalde duur te geven, en creëert een arbeidsmarkt van uitersten met een sterke scheiding tussen goed beschermde vaste en precaire tijdelijke contracten.’  

Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

 

Werkloosheidsuitkeringen beperken, een achterhaald...

Wie werkt zoekt, die vindt werk. Zeker op de krappe arbeidsmarkt van vandaag, lijkt dat een evidentie. Zo ‘evident’ dat heel wat politici vinden dat...
   18 juli 2024

Factcheck: hogere minimumlonen doen jobs niet verdwijnen

Verdwijnen er banen als de minimumlonen stijgen? Volgens Nederlandse onderzoekers alvast niet. Meer zelfs: mensen vinden werk in beter betaalde...
   26 juni 2024

De vraag is hoe

Soms gaan de dingen verbazend snel. Of lijkt dat toch zo. Als we de partijleiders en commentatoren horen, lijkt het dat we heel snel nieuwe...
   24 juni 2024
 

Sluiting Ontex: sociaal bloedbad

In de fabriek van luierfabrikant Ontex in Eeklo is de productie maandagochtend hervat. Vorige week werd niet meer gewerkt sinds 13 juni het nieuws...
   21 juni 2024