een knop 'play now' in een online gokspel

Tijdens het voorbije Wereldkampioenschap voetbal werden elke dag bijna 1500 nieuwe spelers verleid om te gokken. Vooral de online weddenschappen winnen aan populariteit. In totaal werd voor 217 miljoen euro gewed. De stemming over het wetsvoorstel om gokreclame aan banden te leggen, is uitgesteld.

Lies Van der Auwera
 07 februari 2023

Wie denkt dat het WK in Qatar op een koude steen viel, vergist zich. Onder gokkers leefde de WK-koorts wel degelijk. Maar liefst 40 000 nieuwe spelers registreerden zich tijdens het WK 2022 met een online account. Dat blijkt uit nieuwe cijfers die de kansspelcommissie, die de gokindustrie reguleert, publiceert.

De cijfers zijn alarmerend: 43122 nieuwe spelers maakten een nieuw online account aan, dat betekent gemiddeld 1487 nieuwe spelers per dag. In de fase vóór het WK waren dat er slechts 500. Met meer dan 217 miljoen euro inzet, 480 000 weddenschappen per dag en maar liefst meer dan 200 000 spelers per dag, is duidelijk dat het WK in Qatar volop leefde onder gokkers. Tijdens matchen van de Rode Duivels waren duidelijk piekmomenten te noteren, met een uitschieter van 323000 gokkers tijdens de beslissende match tegen Kroatië.

Aanzuigeffect

Het zogenaamde ‘aanzuigeffect’ was er dus wel degelijk. En die stijging zit vooral bij online gokkers. Het aantal online spelers tijdens het WK van 2022 is verdubbeld tegenover het vorige WK.

Ronny Willemen, hulpverlener bij gokverslaving: ‘Het is zo dat aan online gokken extra risico’s verbonden zijn. Het is de klok rond beschikbaar, er is minder sociale controle. We weten ook dat online gokspelen nog verslavender zijn dan offline. Zodra operatoren de gegevens hebben van nieuwe spelers, worden ze makkelijker toegeleid naar andere spelletjes zoals casinospelen.’

Martin Schoups van Beweging.net beaamt dat: ‘Over de mate waarin sportweddenschappen ‘doorstromen’ naar de andere vormen van online gokken krijgen we geen informatie. Uit onderzoek blijkt namelijk dat goksites er alles aan doen om klanten naar de casinospelen te lokken, die veel verslavender zijn dan de weddenschappen. Een weddenschap op de Rode Duivels vormt zo het opstapje naar een veel groter verlies aan de roulettetafel. Volgens experts schuilt daar het echte probleem.’

Jonge gokkers

Ook verontrustend is dat vooral jonge spelers tussen 18 en 21 jaar oud een gok waagden, maar liefst negen procent van alle spelers. Minister van Justitie Van Quickenborne (Open Vld) stelde in zijn wetsvoorstel rond verbod op gokreclame al voor om de minimumleeftijd op te trekken naar 21 jaar. Terecht, zo blijkt. Maar vorige week nog werd de goedkeuring van het wetsvoorstel voor de tweede maal uitgesteld in het Federale Parlement.

Een positieve noot in het rapport: er zou minder geld ingezet worden per keer. Maar ook hier plaatst Willemen meteen een bedenking bij: ‘Men spreekt over gemiddelde bedragen, maar nergens wordt gezegd hoe snel mensen van kleine naar grotere bedragen overstappen. Operatoren geven die cijfers niet gauw vrij. De groep die nu gestart is, hoeveel mensen blijven daarvan hangen in het gokken en raken in de problemen, dat is de vraag. Bovendien is er online minder controle.’

Schoups: ‘Deze cijfers zijn eigenlijk helemaal niet geruststellend. Zelfs bij een voetbalkampioenschap dat niet erg leeft onder de bevolking, trekken de goksites nog steeds honderdduizenden klanten. De cijfers zitten online zelfs in een stijgende lijn, hoewel die al bijzonder hoog waren. Het moet ons dus zorgen baren dat we de geest van het online gokken maar niet terug in de fles krijgen. Daarvoor liggen er goede wetsvoorstellen en maatregelen op tafel. Hopelijk kunnen die nu ook snel gestemd worden.’

Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!