Jeroen Verschraege man werkt bij Louis Vuitton en staat voor etalage
Jeroen Verschraege startte een vakbondswerking bij Louis Vuitton // © Daniël Rys

Jeroen Verschraege (34) werkt als trainer bij de Belgische tak van Louis Vuitton. Een vakbondsafvaardiging was er niet. Daar besloot hij in 2020 verandering in te brengen.

 28 februari 2024

‘Het begon met een gesprek met een collega, over zaken die volgens ons onaanvaardbaar waren. Een hoofd van HR dat zichzelf  vertrouwenspersoon noemde. Het gebrek aan transparantie. Afgewimpeld worden als ik iets aankaartte op psychosociaal vlak. Een  traumatische gebeurtenis, waarbij het slachtoffer de boodschap kreeg er niet over te mogen praten, was het laatste duwtje. Bij de sociale verkiezingen van 2020 stelde ik me kandidaat.’

Tussen wal en schip

‘Het was niet eenvoudig om collega’s te vinden die wilden meedoen. Er werd openlijk geklaagd over de vele problemen, toch durfde niemand de stap te zetten. Ik ben in mijn eentje gestart en heb uiteindelijk drie collega’s bereid gevonden. Twee hebben ondertussen het bedrijf verlaten, ik vorm nu een team met mijn collega Mireille.’

‘Wij vallen tussen wal en schip. Bij de vakbond zullen mensen soms denken: de luxepaarden van Louis Vuitton, die kunnen toch geen problemen hebben?! Voor Vuitton was het ongezien én ongehoord, een vakbondsafgevaardigde te moeten betrekken in het nationaal beleid. Als reactie hebben ze me maandenlang het vuur aan de schenen gelegd.’

'Wat collega’s vertellen, komt echt binnen. Ik kan daarvan wakker liggen. Maar ik ga steevast op zoek naar oplossingen'
Jeroen Verschraege, kandidaat bij de sociale verkiezingen

‘Het ACV heeft mij van in het begin uitzonderlijk goed ondersteund, met het oog op de specifieke situatie waarin ik me bevond. Met vragen kan ik steeds terecht bij mijn secretaris. Ik leer veel uit vormingsmomenten, brochures, artikels en online platformen. Ik heb ook veel aan de samenhorigheid onder de militanten en aan de inspirerende uitwisseling met hen. ACV is een beetje thuiskomen bij familie, elk met zijn eigen uitdagingen, maar allemaal met een zelfde syndicaal hart.’

Whatsappstroom

‘We ijveren bijvoorbeeld voor het recht op deconnectie. Bij Vuitton zijn de whatsappgroepen en bedrijfseigen applicaties niet te tellen. De communicatiestroom stopt nooit. Er wordt verwacht dat we alles opvolgen. Even niet volgen en je loopt het risico op een verbale of formele berisping.’

‘We hebben de afgelopen jaren gevochten als leeuwen voor al wat de collega’s naar boven brachten. Ze weten ons ondertussen vlot te vinden. Ik krijg wekelijks 10 tot 20 telefoons en berichten. Wat collega’s dan vertellen, komt echt binnen. Ik kan daarvan wakker liggen. Maar ik ga steevast op zoek naar oplossingen.’

Gezond beleid

‘Misschien wel het belangrijkste wat we bereikt hebben, is dat binnen de directieraad de reflex is ontstaan om twee keer na te denken voor ze iets doen wat een impact heeft op de werknemers. We hebben aangetoond dat vakbondswerk ook bij de luxesector past en er zelfs cruciaal is om een gezond beleid te garanderen. In onze sector wordt vaak de neus opgehaald voor de vakbond: die klagen en betogen alleen maar. We hebben laten zien dat we veel andere dingen doen.’

‘We komen nu op met vier militanten. Er komt nu ook een CPBW, waardoor psychosociaal welzijn onder onze bevoegdheden zal vallen. Daar ben ik heel blij om, want veel van onze dossiers gaan daarover. Daarnaast wil ik zorgen dat onze mensen krijgen wat ze verdienen. Dat kan gaan om de koopkrachtpremie die we verkregen hebben, maar ook om verworven rechten.’

‘Bij Vuitton is presteren op uitzonderlijk niveau de norm. Als de werkgever verwacht dat we perfectie nastreven, dan wil ik dat onze mensen passende condities krijgen. Een voorbeeld: we moeten altijd opgemaakt zijn. Vroeger kregen wij zakken vol make-up en andere benodigdheden. Dat is geleidelijk afgeschaft. Dat klinkt misschien banaal, maar wij mogen niet gaan werken als we er niet onberispelijk uitzien, want dan zijn we niet “brand appropriate” en krijgen we een berisping of aangetekende waarschuwing.’

Niet alleen

‘Wij willen de collega’s de komende jaren nog meer een stem geven. We zullen de angst die ooit heerste en werd misbruikt als  drukkingsmiddel meer en meer wegwerken. Door de vele  agressie tegenover de werknemers  gaan we nog korter op de bal spelen. We stellen ons ook voor aan nieuwe werknemers. Zo weten ze dat ze niet alleen staan.’

'Je kandidaat stellen is ervoor kiezen om een deel te worden van de oplossing'
Jeroen Verschraege, kandidaat bij de sociale verkiezingen 

‘Ik zou het zo opnieuw doen. Je kandidaat stellen is ervoor kiezen om een deel te worden van de oplossing. Ik ben blij dat ik dat zaadje heb kunnen planten bij Vuitton.’

Tekst Karin Kusterman

Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

SERV roept politici op niet te talmen bij regeringsvorming

De vakbonden en werkgeversorganisaties die samen de Sociaaleconomische Raad van Vlaanderen (SERV) vormen, presenteerden gisteren hun vijftien...
   16 mei 2024

Sociale verkiezingen in de chocoladefabriek

Wanneer ik een van de productiehallen van Kim’s Chocolates in Tienen binnenstap, waait een zoetige geur me tegemoet. Het moge duidelijk zijn: hier...
 Vlaams-Brabant en Brussel  16 mei 2024

Sociale verkiezingen in Vlaams-Brabant

Duizenden ACV-kandidaten staan klaar om de belangen van hun collega’s te behartigen
 Vlaams-Brabant en Brussel  15 mei 2024

Meer dan 1 op de 3 durft mening niet te uiten op werk

De komende twee weken kiezen ruim twee miljoen werknemers hun vakbondsvertegenwoordigers. Niet onbelangrijk, want voor meer dan een op de drie...
   13 mei 2024