Huishoudhulp wordt betaald met dienstencheques
Archiefbeeld © ID/ Dieter Telemans
 

Al meer dan twee jaar betaalt dienstenchequebedrijf Het Poetsbureau zijn werknemers te lage lonen uit. De huishoudhulpen trekken nu naar de rechtbank om het minimumloon op te eisen waarop ze recht hebben.

Simon Bellens

‘Omdat ik geen correct minimumloon krijg, verlies ik elke maand zo’n 101 euro’, rekende Mieke Van Hove uit. Zij werkt deeltijds als huishoudhulp voor Het Poetsbureau, maar al sinds januari 2021 weigert het dienstenchequebedrijf haar het loon uit te betalen waarop ze volgens de sectorale cao recht heeft. Ook al zijn die sectorafspraken bekrachtigd door de minister van Werk, ‘algemeen verbindend verklaard’, zoals dat heet.

‘Overleg, actie en bemiddelingspogingen losten niets op’, zegt nationaal secretaris van ACV Voeding en Diensten Kris Vanautgaerden. ‘De minimumlonen zelf staan ook niet ter discussie, Het Poetsbureau weigert de afspraken gewoon al meer dan twee jaar toe te passen.’

In 2020 betaalde Het Poetsbureau 10 miljoen euro uit aan dividenden voor aandeelhouders.

Dan maar de drastische middelen, is de conclusie. Dertig huishoudhulpen van Het Poetsbureau trokken op donderdagmiddag 9 maart naar de arbeidsrechtbank van Hasselt met een verzoekschrift om correct loon naar werken te krijgen, volgens de sector-cao. ‘We hopen dat de uitspraak van de rechtbank nadien wordt toegepast voor alle werknemers’, aldus Van Hove. ‘Wij willen nu onze nek uitsteken zodat onze werkgever nadien een correct loon uitbetaalt aan al onze collega’s. We vragen enkel waarop we recht hebben.’

Huishoudhulpen en vakbonden voeren actie voor gerechtsgebouw in Hasselt

Misbruik van RSZ-korting

Het Poetsbureau heeft al langer een kwalijke reputatie in de sector, maar staat daarin helaas niet alleen, vertelt Vanautgaerden. ‘Misbruik is in de sector is alomtegenwoordig, zeker door de grote spelers. Bovendien zijn hoge werkdruk en medische klachten geen uitzondering in de sector. Door ontoereikende verplaatsingsvergoedingen betalen werknemers vaak nog zelf om te kunnen gaan werken.’

De voorbije jaren legde Het Poetsbureau nochtans mooie winstcijfers voor; van 5 miljoen euro in 2019 tot 7 miljoen in 2021. In 2020 betaalde het 10 miljoen euro uit aan dividenden voor aandeelhouders. Die hoge winsten komen deels uit overheidssubsidies, maar liefst 70 procent van de inkomsten van Het Poetsbureau is afkomstig van subsidies van de Vlaamse overheid. Een gevolg van het dienstenchequesysteem waarbij de Vlaamse overheid een deel van de kostprijs van een werkuur van een huishoudhulp bijpast, maar daarnaast ontvangt Het Poetsbureau nog een ruimhartige RSZ-korting voor werknemers met arbeidsduurvermindering.

'Ons belastinggeld verdwijnt zo in de zakken van private aandeelhouders.’

Kris Vanautgaerden, ACV Voeding en Diensten

Net daar knelt nu het schoentje. Het Poetsbureau verlaagde de voltijdse arbeidsduur van 38 naar 35 uur en krijgt een RSZ-korting om de daardoor gestegen loonkost te compenseren. Alleen zien de deeltijdse werknemers van Het Poetsbureau, ruim 90 procent van het totale personeel, dat al twee jaar niet terug op hun loonbriefje. Nochtans krijgt Het Poetsbureau de RSZ-korting voor al het personeel, niet enkel de tien procent voltijdse werknemers. ‘Duidelijk misbruik van overheidsmiddelen’, concludeert Vanautgaerden. ‘Ons belastinggeld verdwijnt zo in de zakken van private aandeelhouders.’

Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

Het ACV trekt ten strijde tegen discriminatie tijdskrediet

Tijdens een meeting van 1 500 vakbondsafgevaardigden in een tot de nok gevulde Ancienne Belgique in Brussel maakte het ACV bekend dat zij samen...
   22 maart 2023

‘Betaald werk kan je vooruithelpen, maar ook onderdrukken’

‘Iedereen die kan werken, moet werken’. Dat is de leuze van de Vlaamse regering. Maar die al te eenvoudige focus op jobs, jobs, jobs heeft in de...
   22 maart 2023

Landingsbaan in zicht voor eindeloopbaanregelingen

Witte rook vanuit de Groep van 10. De vakbonden en werkgeversorganisaties zijn daar tot een ontwerp van afsprakenkader gekomen voor een verlenging...
   22 maart 2023

Hoge prijzen vooral door winsthonger van bedrijven

De stijgende prijzen zijn niet toe te schrijven aan hogere kosten of lonen. Vooral de drang bij bedrijven om de winsten hoog te houden, vuurt de...
   20 maart 2023