Huishoudhulp wordt betaald met dienstencheques
Archiefbeeld © ID/ Dieter Telemans

Al meer dan twee jaar betaalt dienstenchequebedrijf Het Poetsbureau zijn werknemers te lage lonen uit. De huishoudhulpen trekken nu naar de rechtbank om het minimumloon op te eisen waarop ze recht hebben.

Simon Bellens

‘Omdat ik geen correct minimumloon krijg, verlies ik elke maand zo’n 101 euro’, rekende Mieke Van Hove uit. Zij werkt deeltijds als huishoudhulp voor Het Poetsbureau, maar al sinds januari 2021 weigert het dienstenchequebedrijf haar het loon uit te betalen waarop ze volgens de sectorale cao recht heeft. Ook al zijn die sectorafspraken bekrachtigd door de minister van Werk, ‘algemeen verbindend verklaard’, zoals dat heet.

‘Overleg, actie en bemiddelingspogingen losten niets op’, zegt nationaal secretaris van ACV Voeding en Diensten Kris Vanautgaerden. ‘De minimumlonen zelf staan ook niet ter discussie, Het Poetsbureau weigert de afspraken gewoon al meer dan twee jaar toe te passen.’

In 2020 betaalde Het Poetsbureau 10 miljoen euro uit aan dividenden voor aandeelhouders.

Dan maar de drastische middelen, is de conclusie. Dertig huishoudhulpen van Het Poetsbureau trokken op donderdagmiddag 9 maart naar de arbeidsrechtbank van Hasselt met een verzoekschrift om correct loon naar werken te krijgen, volgens de sector-cao. ‘We hopen dat de uitspraak van de rechtbank nadien wordt toegepast voor alle werknemers’, aldus Van Hove. ‘Wij willen nu onze nek uitsteken zodat onze werkgever nadien een correct loon uitbetaalt aan al onze collega’s. We vragen enkel waarop we recht hebben.’

Huishoudhulpen en vakbonden voeren actie voor gerechtsgebouw in Hasselt

Misbruik van RSZ-korting

Het Poetsbureau heeft al langer een kwalijke reputatie in de sector, maar staat daarin helaas niet alleen, vertelt Vanautgaerden. ‘Misbruik is in de sector is alomtegenwoordig, zeker door de grote spelers. Bovendien zijn hoge werkdruk en medische klachten geen uitzondering in de sector. Door ontoereikende verplaatsingsvergoedingen betalen werknemers vaak nog zelf om te kunnen gaan werken.’

De voorbije jaren legde Het Poetsbureau nochtans mooie winstcijfers voor; van 5 miljoen euro in 2019 tot 7 miljoen in 2021. In 2020 betaalde het 10 miljoen euro uit aan dividenden voor aandeelhouders. Die hoge winsten komen deels uit overheidssubsidies, maar liefst 70 procent van de inkomsten van Het Poetsbureau is afkomstig van subsidies van de Vlaamse overheid. Een gevolg van het dienstenchequesysteem waarbij de Vlaamse overheid een deel van de kostprijs van een werkuur van een huishoudhulp bijpast, maar daarnaast ontvangt Het Poetsbureau nog een ruimhartige RSZ-korting voor werknemers met arbeidsduurvermindering.

'Ons belastinggeld verdwijnt zo in de zakken van private aandeelhouders.’

Kris Vanautgaerden, ACV Voeding en Diensten

Net daar knelt nu het schoentje. Het Poetsbureau verlaagde de voltijdse arbeidsduur van 38 naar 35 uur en krijgt een RSZ-korting om de daardoor gestegen loonkost te compenseren. Alleen zien de deeltijdse werknemers van Het Poetsbureau, ruim 90 procent van het totale personeel, dat al twee jaar niet terug op hun loonbriefje. Nochtans krijgt Het Poetsbureau de RSZ-korting voor al het personeel, niet enkel de tien procent voltijdse werknemers. ‘Duidelijk misbruik van overheidsmiddelen’, concludeert Vanautgaerden. ‘Ons belastinggeld verdwijnt zo in de zakken van private aandeelhouders.’

Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

Hedendaagse slavernij, de Europese Unie aan zet

Nieuwe vormen van slavernij – gedwongen tewerkstelling, of andere vormen van onvrijheid – duiken ook op in de Europese Unie en in België. De...
   23 februari 2024
 

Factcheck: 'België heeft een loonhandicap'

De gemiddelde Belgische uurloonkost lag in 2022 3,8 procent lager dan in de buurlanden, toont een nieuw rapport van de Centrale Raad voor het...
   22 februari 2024

Waarom zijn mijn medische kosten zo hoog ondanks de...

In België bestaat een maximumfactuur (MAF) waarbij remgelden worden terugbetaald zodra je een plafondbedrag bereikt. Toch kijken patiënten soms aan...
   21 februari 2024

Opnieuw werken na burn-out: ‘Niet meer hoe meer, hoe liever’

De cijfers van het Riziv liegen er niet om: een op de vijf werknemers staat op de rand van een burn-out. Kim Algoet (42) maakte het al mee en weet...
 Vlaams-Brabant en Brussel  21 februari 2024