Begin dit jaar trokken radeloze ouders nog wekelijks naar het Vlaams Parlement om de crisis in de kinderopvang onder de aandacht te brengen. Met de investeringen komt de Vlaamse Regering hen in 2024 tegemoet. © ID/ Marc Gysens
 Dossier: Kinderopvang

Met de septemberverklaring vatte deze week het Vlaams Parlement het politieke jaar aan, meteen ook het laatste voor de verkiezingen. Met de zorgsector in het oog van een storm, werd er vooral uitgekeken welke stappen de Vlaamse Regering daar zou zetten.

Nils De Neubourg
 27 september 2023

Bovenaan die zorgagenda: de kinderopvang. Met 270 miljoen euro vers geld in 2024 wil de regering de crisis in de sector bezweren. ‘Een grote stap vooruit’, zegt Nathalie Winters, verantwoordelijke bij ACV Puls voor de kinderopvang en onthaalouders. ‘Zowel kinderen in de opvang als hun ouders en het personeel gaan dat extra budget voelen.’

Toch is het minder dan de spelers in de sector vooraf vroegen. ‘Daarom hebben we dus ook gemengde gevoelens bij de investeringen door de Vlaamse Regering’, geeft Winters aan. ‘Bijvoorbeeld het plan om het aantal kinderen per begeleider te verlagen is een goede zaak, maar of het voldoende is, zal alleen de praktijk aantonen.’

Onthaalouders

Het budget om bijkomend 350 onthaalouders te laten overstappen op een volwaardig werknemersstatuut is volgens de sectorverantwoordelijke van het ACV eveneens een stap in de goede richting. ‘Momenteel werken veel onthaalouders nog in een minderwaardig statuut dat hen wel wat problemen kan opleveren. Alleen een klein deel van hen is al kunnen overstappen. Daardoor zaten nog ongeveer 3.200 onthaalouders vast in een gedateerd systeem, tot nu.'

Ook het eerder gelanceerd idee om met flexi-jobs de crisis in de kinderopvang te bezweren werd tijdens de septemberverklaring herhaald. Daarover is het ACV en Winters sceptisch: ‘Iedere dag van de week een andere persoon voor de opvang, wie wil dat voor zijn of haar kind? Bovendien betekent de introductie van flexi-jobs in de sector niets minder dan sociale dumping. De lage lonen zullen alleen de normale contracten verdringen en op lange termijn de personeelstekorten groter maken.’

‘Vooral de economische impact en schade van het plaatsgebrek in de kinderopvang kwam de laatste maanden naar boven’, zegt Maarten Gerard, adviseur van de ACV-studiedienst. ‘Het leek soms zelfs dat de opvang louter bestaat zodat mensen kunnen werken. Daarom is het des te opvallender dat andere aspecten die het werk beïnvloeden nauwelijks of geen aandacht kregen in de septemberverklaring. Zo viel er geen enkel woord over De Lijn of het openbaar vervoer.’ Wel kwam er een subsidie voor wie een elektrische wagen tot met een kostprijs van 40.000 euro wil aanschaffen.

Jobbonus

Met veel aplomb werd ook opnieuw de jobbonus in de etalage gezet. Over een Vlaamse fiscale hervorming blijft het echter stil. Gerard: ‘Nochtans heeft Vlaanderen met de gewestbelasting een krachtig instrument in handen. Ze kan op die manier mensen rechtsreeks een voordeel bezorgen op de loonbrief. Dat probeert ze nu halfslachtig met de jobbonus, wat mensen pas een jaar later op hun belastingbrief zien. Dat werkt weinig motiverend en verstorend in de loonvorming.’

Een Vlaamse fiscale hervorming zou ook komaf kunnen maken met de achterpoorten in onder andere de erfbelasting. ‘Enkele makkelijke ingrepen in de gewestbelasting kunnen extra middelen opleveren, maar vooral kunnen ze de belastingen rechtvaardiger maken', besluit Gerard.

En een grondige discussie over de noodlijdende dienstenchequesector? ‘Ook die hete aardappel wordt doorgespeeld’, zucht Gerard.

 
Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

71 procent Vlamingen vindt vermogensbelasting topprioriteit

De verkiezingen worden een strijd om eerlijke belastingen Almaar meer politieke partijen komen met concrete voorstellen om een hogere bijdrage...
   16 april 2024

Water-Rijk geeft regenwater een tweede leven

Op 22 maart, Wereldwaterdag, lanceerde beweging.net het project Water-Rijk. Een oproep om samen het hergebruik van regenwater te stimuleren.
 West-Vlaanderen  16 april 2024

‘Wachtlijsten voor mentale zorg zijn sluipmoordenaar’

‘Mama belt nu elke dag naar de psycholoog, maar er is nog geen plaats voor mij.’ Het niet-zo geheime dagboek van CM maakt pijnlijk duidelijk...
   15 april 2024
 

Vooruitblik op verkiezingen: Walgrave en Willaert leggen...

Begin juni trekken we met z'n allen naar het stemlokaal. Peilingen voorspellen grote winsten voor de extreme partijen. Blijkbaar bereikt het...
 Vlaams-Brabant en Brussel  11 april 2024