poetshulp, dienstencheques
© ID/ Fred Debrock
 

Al bijna tien jaar is de prijs van de dienstencheque dezelfde. Maar omdat het leven ondertussen wel duurder werd, staan werknemers, bedrijven en de staatskas meer en meer onder druk. Brussel verhoogt vanaf januari de prijs. Maar wie wordt daar beter van? Visie ontleedt de euro’s achter de dienstencheque.

Nils De Neubourg
 28 oktober 2022

 afbeelding nils v1Vaste gebruikers van dienstencheques weten het al langer: een huishoudhulp met dienstencheques is spotgoedkoop. Een uur schoonmaken of strijken kost je slechts één dienstencheque van negen euro. Van die negen euro krijg je later nog eens 1,8 euro terug bij je belastingen. Eindafrekening: 7,2 euro. Alleen kan je daarmee nog niet eens een minimumloon betalen. Hoe zit het dan?

Voor elk uur dat een huishoudhulp werkt, krijgt het dienstenchequebedrijf waar het in dienst is 25,93 euro. 7,2 euro daarvan komt van de eindgebruiker. Het resterende bedrag komt van de overheid: 16,93 euro rechtstreeks en 1,8 euro belastingaftrek die het aan de gebruikers terugbetaalt. Aan het eind van de rit blijft er van die totale som van ruim 25 euro nog ongeveer 13 euro bruto over voor de huishoudhulp.

Sinds 2014 bleef de prijs van een dienstencheque dezelfde: 9 euro voor een uur. Alleen in 2020 werd het fiscale voordeel teruggebracht tot 20 procent, althans in Vlaanderen. Sindsdien betaal je 7,20 euro. Al bijna een volledig decennium bleef de prijs van een dienstencheque dus gelijk, terwijl alle andere dingen wel duurder werden. Zeker in de context van de huidige inflatiecijfers en prijsstijgingen voor zo goed als alle kosten is dat een wonder. Als we de inflatiecijfers sinds 2014 zouden volgen, moet een dienstencheque momenteel eigenlijk 11,23 euro kosten. Met die 11,23 koop je vandaag namelijk net evenveel als met 9 euro in 2014.

Extra geld recht naar begroting

Omdat de prijs voor de eindgebruiker al sinds 2014 niet meer stijgt, stopt de overheid steeds meer geld toe. Waar dat in 2014 nog ongeveer 13 euro per dienstencheque was, loopt die bijdrage dit jaar op tot ongeveer 17 euro. ‘Daarom besloot de Brusselse regering om de prijs voor Brusselse gebruikers vanaf 2023 met een tot twee euro te verhogen’, zegt Kris Vanautgaerden, nationaal secretaris bij ACV Voeding en Diensten. ‘Maar van die verhoging vloeit er niet één eurocent naar de noodlijdende sector of de huishoudhulpen. Het gaat rechtstreeks de Brusselse begroting in.’

Indirect betalen heel wat gebruikers ondertussen ook al meer dan louter de kosten van de dienstencheques. Dienstenchequebedrijven rekenen vaak ‘administratieve kosten’ aan boven op de prijs van de dienstencheques. Of ze rekenen sinds kort de verplaatsingen en de schoonmaakmiddelen door aan de klant. Enkele schoonmaakbedrijven rekenen zo zelfs jaarlijks tot 100 euro bijkomende kosten aan. In tegenstelling tot de dienstencheques zelf zijn die kosten niet in te brengen in de belastingbrief.

‘Bedrijven kunnen op die manier nog wat in extra inkomsten voorzien, maar werknemers blijven met lege handen achter’, zegt Vanautgaerden. ‘Het systeem van dienstencheques moet dringend helemaal herbekeken worden. Dat de prijsverhoging van de dienstencheque geen taboe is, toont de Brusselse regering. Alleen moet die verhoging dan ook dienen om de bijna 150 000 werknemers in de sector te helpen, niet alleen de begroting. Aan die verandering willen we al lang en graag meewerken.’

Loon lager, personeel verdwijnt

Een maand geleden kwam De Tijd met het nieuws dat de dienstenchequesector bijna 8 procent is gekrompen tegenover 2019. De reden? Een tekort aan personeel. De werkgeversfederatie schat het tekort in Vlaanderen op 5 100 mensen. Volgens de federatie is het tekort te wijten aan het grotere aantal huishoudhulpen dat uit de sector verdwijnt tegenover het aantal dat instroomt.

Vanautgaerden: ‘De krapte op de arbeidsmarkt wordt dus steeds nijpender. Een betere verloning is nodig om nieuwe werkkrachten aan te trekken en de bestaande te behouden. Gelijkaardige jobs in andere sectoren worden een stuk beter betaald. Sinds 2004 zijn de lonen in de sector nauwelijks gestegen. Integendeel, studies laten zien dat wie voltijds werkt voor dienstencheques er de laatste tien jaar zelfs financieel op achteruit is gegaan.’

 
Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

‘Kleinere leefgroepen niet overal haalbaar op dit moment’

Woonzorgcentra met kleinere leefgroepen en vaste zorgteams doorstonden de coronapandemie het beste, blijkt uit nieuw onderzoek. ‘Helaas is dat...
   02 december 2022

'Onbetaald huishoudwerk is wél schaars'

Met Het is hier geen hotel! schreven Riet Ory en Eva Brumagne van vrouwenorganisatie Femma Wereldvrouwen een praktische gids om de kloof tussen...
   01 december 2022

Qatar: voetbal boven mensenlevens

In deze videoreeks schijnen wij ons licht op Qatar. Het land organiseert het WK voetbel 2022 maar heeft een slechte reputatie inzake mensen- en...
   25 november 2022

Is Qatar een keerpunt?

Het lichaam van de 33-jarige Mohammed Russel Parvez werd enkele dagen voor Kerstmis in 2020 gevonden in een vuilniscontainer. De Bengalese man...
   22 november 2022