vrijwilligers mannen vrouwen bij het houtatelier in aarschot
De Vrijwilligers van de Talentenbank Aarschot // © Guy Puttemans

Vrijwilligers spelen een cruciale rol in het sociaal weefsel van ons land. Krijgen ze morgen allemaal een migraineaanval, ons land zou tot stilstand komen. De zuurstof die ze onze samenleving geven, verdient absoluut een schouderklopje. Daarom zette beweging.net alle vrijwilligers in de bloemetjes tijdens De Week van de Vrijwilliger.

Maar het gaat ook een stapje verder. Beweging.net zet elk jaar een beleidsuitdaging in de schijnwerpers. Dit jaar is dat: ‘Laat vrijwilligers vrijwilligers zijn.’ Tine Vanderaspoilden van beweging.net Vlaams-Brabant en Brussel: ‘We moedigen gemeenten enorm aan om een faciliterende  eerder dan een concurrerende rol te spelen. Want door samenwerking wordt de sociale verbinding en de voldoening bij vrijwilligers versterkt. Dat gebeurt zeker ook in de Talentenbank in Aarschot.

Samen beslissen

Wout Plasmans, drijvende kracht achter de Talentenbank: ‘De Talentenbank groeide hier twaalf jaar geleden vanuit beweging.net en er werd samengewerkt met RISO (nu Saamo) en met de stad Aarschot. Ik link, ook via een website, het talent van mensen aan de vrijwilligersprofielen van verenigingen. Ik vraag altijd aan mensen: wat kan je goed, wat doe je graag en wat wil je graag nog leren? Daardoor vinden personen en verenigingen wat ze zoeken én groeien er altijd nieuwe ideeën. Uit het signaal in coronatijd dat 70-plussers moeilijk aan gezonde maaltijden geraakten, is bijvoorbeeld de buurtkar gegroeid. Toen we met enkelen frambozenbakjes maakten, ontstond daaruit dan weer het houtatelier. We krijgen heel wat opdrachten, ook vanuit de stad, maar wij beslissen hier sámen wat we maken. En we vinden dat het altijd een goed doel moet dienen.’

Vrijwilligers Frank en Ludo, die allebei sinds hun pensioen startten in het houtatelier, getuigen. Frank: ‘Ik was vrijwilliger in Ourodenberg bij het sociaal restaurant. Daar werd ik aangesproken om bij het houtatelier te komen. Ik zocht nog naar een bezigheid, en intussen heb ik er vele, want ook bij de buurtkar en de fermerie zet ik me in. En ik kom tussen de mensen.’

Lovend

Ludo: ‘Sinds mijn pensioen heb ik een houtopleiding gevolgd en heb ik me ook toegelegd op bosbeheer. Op die manier leerde ik het houtatelier kennen, en intussen kom ik hier al drie jaar met veel plezier naartoe. In Herstelt wordt er lovend gesproken over dit initiatief en zouden ze dat ook graag opstarten, weet ik.’

240518vlb02Chris Vanmol, voorzitter beweging.net Vlaams-Brabant en Brussel: ‘Dit fantastisch initiatief toont de geweldige resultaten wanneer gemeenten en vrijwilligersorganisaties op elkaar afstemmen. Vanuit waardering voor ieders rol en eigen
kennis, expertise en sterkte. Net omdat vrijwilligers een grote maatschappelijke meerwaarde hebben, in tal van sectoren,
vinden we dat er maximaal moet samengewerkt worden met zulke vrijwilligers en initiatieven. Mijn oproep aan gemeenten: beschouw ze niet als een verlengstuk van je operationeel kader, maar schat ze echt naar waarde. Het bewijs dat  rijwilligerswerk werkt, wordt hier in het houtatelier geleverd.’

Vrijwilligers als partners van gemeenten

Tine Vanderaspoilden, provinciaal directeur beweging.net Vlaams-Brabant en Brussel, vult nog aan: ‘Via een online enquête onder vrijwilligers verzamelde beweging.net interessante cijfergegevens en aanbevelingen. Vaak treedt de lokale overheid in de plaats van vrijwilligersverenigingen door allerlei zaken te organiseren die gerust door vrijwilligers en hun organisaties kunnen opgenomen worden. Onze bevraging bij 284 vrijwilligers toont aan dat dit bij een derde van de respondenten het geval is. Op die manier wordt een lokale overheid wel eens ervaren als concurrent voor een bloeiend middenveld. Dat kan anders. Positief is dan weer dat slechts 14,3 procent van de respondenten aangeeft veel administratieve last te ervaren als vrijwilliger. We roepen in deze Week van de Vrijwilliger lokale besturen echt op om het middenveld en vrijwilligers als partners te zien, en hen te ondersteunen met subsidies, lokalen, wetgeving, … Een echt beleidsplan over vrijwilligerswerk is nodig, graag samen met de vrijwilligers. Ze verdienen het ten volle.’

Tekst Sofie Neyens

Visie Nieuwsbrief inschrijven

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief!

Aanbevolen

Met één schepen en een loket kan communicatie voor...

Beweging.net Oost-Vlaanderen gelooft stellig dat één schepen voor alle vrijwilligers – vergezeld van een ambtenaar – een oplossing moet kunnen...
 Oost-Vlaanderen  12 maart 2024

Beweging.net: 'Sterker lokaal vrijwilligersbeleid'

Steeds meer gemeentebesturen schakelen de hulp in van vrijwilligers, of ze organiseren zelf activiteiten die door verenigingen georganiseerd hadden...
 West-Vlaanderen  12 maart 2024

‘Voet tussen de deur’, sociaal en artistiek theater in Ronse

Het idee was om een vrolijke revue te maken. Maar dat was niet wat de mensen van De Vrolijke Kring voor ogen hadden. Zij wilden vooral hun eigen...
 Oost-Vlaanderen  15 januari 2024

De Warme Fietsbieb

Opgroeien zonder zorgen… is meer dan terecht het thema van de Warmste Week 2024. Maar het zou ook de baseline kunnen zijn van de Fietsbieb. Want een...
 Oost-Vlaanderen  22 december 2023